Viajar a Islandia, una gota de paraíso en el océano

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La magia de Islandia y sus paisajes - Fuente: National Geographic

Islandia es un país de ensueño, y con razón. Encontrar en otro lugar del mundo una concentración de paisajes tan grandiosos y espectaculares como los hay en Islandia, resulta muy difícil. Su naturaleza es una mezcla explosiva de fuego y hielo, con casi 300 volcanes y un sinfín de glaciares que cubren una gran parte del territorio. Atrévete a conocer la magia de viajar a Islandia y explora las maravillas de este hermoso país.

Un viaje a Islandia requiere un poco de preparación, dadas las características específicas de este país, las condiciones climáticas y las dificultades de acceso de algunos sitios. También es uno de los países más caros de Europa, por lo que debes tomar en cuenta algunas consideraciones si deseas disfrutar de este viaje sin tener que gastar mucho dinero.

¿Cuándo ir a Islandia?

Antes de planificar un viaje a Islandia, la primera pregunta que surge es ¿En qué temporada ir? porque si es verano, invierno, primavera u otoño, no será la misma experiencia de viaje.

Islandia en verano

Esta es la mejor temporada para disfrutar de los paisajes de Islandia y caminar en el campo porque el clima es más favorable y los días son muy largos. Sin embargo, puede ser muy frío tierra adentro, ya que incluso a mediados de agosto se presentan nevadas. Un proverbio islandés dice que es posible experimentar las cuatro estaciones en un mismo día, por lo que es mejor planificar bien el viaje para ir equipado con todo lo que necesitas.

Una desventaja de ir en verano a Islandia es que es la temporada más turística, por lo que los precios son más elevados.

Islandia en otoño

Otoño, por ser temporada baja, además de otras ventajas, permite disfrutar de promociones interesantes durante el viaje, ya sea en boletos de avión o noches de hotel. Y es durante esta época que es posible ver la aurora boreal, un espectáculo imperdible en Islandia. Durante estos días hay muchos menos turistas y puedes conocer la cultura de los islandeses más fácilmente. Al caer la tarde, es posible disfrutar de los numerosos baños y aguas termales.

La parte no tan buena de hacer este viaje en otoño a Islandia es que los días son muy cortos. En noviembre, el sol sale alrededor de las 9 o 10 horas y baja alrededor de las 16 o 17 h. Por contra, si el clima es agradable, la luz es hermosa porque el sol está bajo en el cielo todo el día. El clima puede estar muy frío y el viento es terrible.

Islandia en Invierno

Los paisajes de Islandia en invierno son sublimes y la aurora boreal también, pero realmente tienes que estar equipado con material polar. También es mejor planificar un presupuesto antes de viajar porque las actividades en los días de invierno son costosas y es difícil circular en coche en el país, por lo que resulta mucho mejor realizar recorridos organizados por agencias de viajes.

Islandia en Primavera

El mes de junio resulta un buen momento para viajar a Islandia. Los días son muy largos, hay buen clima, y ​​es justo antes de que llegue la fiebre turística de julio y agosto, por lo que los precios todavía son asequibles.

¿Cómo ir a Islandia?

Islandia es una isla en el Océano Atlántico que queda a medio camino entre América y Europa, y hay pocas alternativas para volar. Los vuelos internacionales llegan todos los días al aeropuerto de Keflavik; las dos compañías Icelandair y Wow Air son de bajo costo y se puede encontrar un precio promocional fuera de temporada, así como boletos aéreos baratos.

También es posible llegar al país en un crucero por barco, esta alternativa por su puesto, resulta más costosa que un boleto de avión.

¿Cómo moverse en Islandia?

La forma ideal para conocer Islandia es alquilar un coche. La mayoría de los sitios para visitar forman parte de la naturaleza, y tomar tours organizados en autobús no resulta muy favorable si quieres permanecer más en un lugar que en otro. Además los precios de los tours son bastante elevados y disponen de un tiempo ajustado para cada parada.

Los sitios de alquiler de coches por internet son la mejor opción, resultan mucho más económico que hacerlo directamente en el aeropuerto. En los días de invierno particularmente, debes tener mucho cuidado, porque el clima en Islandia puede ser dificultoso para conducir un coche y requiere un poco de experiencia.

Para los que viajan solos a este país o para quienes no desean andar en un coche, pueden comprar pases de autobús en la ruta circular que recorre toda Islandia, los precios son elevados, pero te asegura llegar a todos los rincones turísticos del país, sin gastar más.

Alojamientos en Islandia

En verano, la mejor manera de no gastar demasiado dinero en alojamiento es acampando a un precio aproximado de 10 dólares por noche y por persona. Si prefieres dormir en un hotel, debes reservar con anterioridad antes de viajar a Islandia, porque en verano no existen las promociones para alojamiento de última hora. También muchas escuelas y hogares se transforman en hoteles residenciales en el verano, lo cual resulta una alternativa de alojamiento bastante económico.

Fuera del verano, hace mucho frío para dormir en carpa y los campamentos están cerrados. Afortunadamente, los hoteles en esta isla son más baratos fuera de temporada alta.

Cosas para hacer en Islandia

Termas naturales en Islandia. La "Blue Lagoon" es un imperdible.

Termas naturales en Islandia. La “Blue Lagoon” es un imperdible.

Islandia es un gigantesco campo de juego natural, la isla es favorable para probar una gran cantidad de actividades excepcionales que quizás nunca tuviste la oportunidad de hacer, tales como:

Dar una caminata en un glaciar

El parque nacional Vatnajokull, conserva dos parques nacionales antiguos Skaftafell y Jokulsargljufur; y la lengua glaciar Svinafellsjokull; es uno de los más grandes de Islandia. Al lugar puedes ir en excursiones, equipado con crampones, arnés, casco y piolet. Es una gran aventura descubrir el terreno empinado de este monstruo helado, así como las grietas y las cuevas de hielo.

Hacer snorkeling en Silfra

Otra actividad excepcional en la isla es el snorkeling en Silfra, la grieta que separa los dos continentes, América y Europa. Es un sitio de buceo único en Islandia con aguas cristalinas donde puedes tener visibilidad de 40 a 50 m. Cuando observes el color gris del agua en la superficie, no podrás imaginar cuán azul y translúcido puede estar debajo.

El agua está a 2 o 3 ° C, lo que quiere decir que está muy helada. Como equipo, podrás elegir entre un traje seco, que te permite mantenerte seco, y un traje húmedo que se calienta sólo un poco. Esta actividad dura 30 minutos, tiempo suficiente para disfrutar del hermoso entorno natural.

Contemplar la aurora boreal en Islandia

El mejor momento para disfrutar de las auroras boreales en Islandia es de octubre a marzo, también se puede ver a fines de agosto, cuando ya está suficientemente oscuro. Muchas agencias organizan tours para esta actividad, si no dispones de un coche y si prefieres ser asesorado por profesionales.

La posibilidad de ver aurora boreal en la isla depende de tres factores principales: actividad solar, clima y contaminación lumínica ya que es un fenómeno luminoso producido por erupciones solares. Lo más práctico es descargar una aplicación que te dé el pronóstico de la actividad solar. Este tipo de herramientas miden el índice Kp, que varía de 1 a 10. En Kp3, es posible comenzar a ver la luz de la aurora boreal, pero el nivel óptimo es de Kp5.

El clima ideal debe ser bueno y con el cielo despejado, porque si hay demasiadas nubes, es imposible ver la aurora boreal. Finalmente, el tercer parámetro es la contaminación lumínica, por los que es mejor alejarse de las grandes ciudades.

Cuando se cumplen estos tres parámetros, los flujos de luz verde van y vienen como la noche. Por lo que es recomendable esperar en un lugar protegido con calefacción, y llevar ropa muy abrigada porque la noche es muy fría y el viento puede ser terrible.

Visitar Reykjavik

Esta ciudad merece una parada de dos o tres días durante un viaje por Islandia. Es una capital que tiene mucho encanto y originalidad; es casi un pueblo con coloridas casas y frescos de arte callejero que puedes recorrerlo fácilmente a pie.

En este lugar puedes ver la catedral de Reykjavik (Hallgrimskirkja), construida por el arquitecto Guojón Samuelsson, la línea de costa con la escultura Sun Voyager, hecha por Arnason, y el Palacio de Congresos el Harpa, con su arquitectura futurista.

Reykjavik en Islandia es considerada una de las ciudades más bellas de Europa

Reykjavik en Islandia es considerada una de las ciudades más bellas de Europa

Visitar el círculo de Oro

El Círculo de Oro es una visita obligada en Islandia. Esta actividad está accesible todo el año en la isla y puedes ir en coche, la ruta te lleva al parque nacional de Thingvellir y te permite disfrutar de las impresionantes vistas del área geotérmica Geysir y la cascada Gullfoss, desde donde se puede presenciar la erupción y la propulsión del agua en el aire cada 5 minutos.

Si quieres más acción en Islandia, hay excursiones a Snowmobile que puedes combinar con un paseo a caballo o una sesión de snorkel. Si prefieres salidas más tranquilas, puedes visitar una cueva o ir a la Laguna Azul.

Pasear con moto de nieve

El paseo en una moto de nieve es una gran oportunidad si quieres agregar un poco de adrenalina al viajar por Islandia; es propicio para dar una vuelta por toda la ruta en un súper jeep 4×4.

En las blancas laderas del glaciar Langjokull, puedes disfrutar de las espectaculares vistas de la región en un clima despejado y experimentar la adrenalina mientras conduces tu propia moto de nieve bajo el aire fresco.

Visitar la costa sur y la laguna glacial Jokulsarlon

Las excursiones a la laguna glaciar de Jokulsarlon son de un sólo día que dura 14 horas. El recorrido te lleva a lo largo de la costa sur de Islandia a través de pueblos de pescadores y paisajes sorprendentes hasta la laguna glacial de jokulsarlon.

En la ruta, pasas por el glaciar Vatnajokull y las hermosas cascadas de Seljalandsfoss y Skogafoss; cuando llegues a la laguna, podrás navegar entre los icebergs. Esta excursión es válida de abril a octubre, pero hay muchas otras excursiones en la costa sur de Islandia que también se realizan en invierno.

Ir a la laguna de Jokulsarlon

Justo al lado de la laguna está la playa de arena negra cubierta con bloques de hielo. Se le dio el nombre de Diamond Beach, ya que el hielo brilla como un diamante a la luz del sol. El sur de Islandia es muy hermoso y puedes llegar fácilmente en coche.

Explorar el interior de un volcán

La mayoría de los viajeros que vienen a Islandia quieren ver un volcán. Hay muchas excursiones que brindan la oportunidad de descubrir el interior del volcán Thríhnjukagigur, el cual ha permanecido dormido durante más de 4000 años y no muestra signos de actividad, lo que permite fácilmente a los viajeros, explorar su interior tranquilamente.

Visitar la península de Snaefellsnes

La península de Snaefellsnes es increíblemente hermosa, con impresionantes cascadas, una avifauna muy rica, con campos de lava y playas de guijarros negros. También impresionan sus montañas y la formación de hielo en el glaciar torta Snæfellsjokull en el extremo de la Isla. Este glaciar fue el punto de entrada al centro de la Tierra, referenciado en el libro de Julio Verne “Viaje al centro de la Tierra”.

Descubrir el lago Myvatn y el norte de Islandia

Dirígete en coche al norte hacia Akureyri, la capital del norte y la segunda ciudad más grande de Islandia después del gran Reykjavik. No muy lejos de Akureyri se encuentra el impresionante lago Myvatn y la región de Dimmuborgir (The Dark City). En este lugar hay mucha actividad geotérmica con numerosas fuentes termales y baños naturales de Myvatn.

Hacer senderismo en el valle de Thorsmork o Landmannalaugar

Para llegar a Thorsmork tendrás que cruzar algunos ríos y tomar alguna ruta o caminos rocosos. El paisaje está cubierto de abedules; este valle es exuberante y áspero al mismo tiempo; también ofrece muchas rutas de senderismo. Una visita obligada en Islandia para los amantes de la naturaleza.

Descubrir el interior de una cueva de hielo natural

Las cuevas o las cavernas de hielo en Islandia sólo son accesibles en invierno y desaparecen en el verano. Cuando las temperaturas son suaves, comienzan a colapsar o a derretirse, luego se forman estructuras únicas cada año.

Por lo tanto, cada cueva de hielo es única en Islandia y varía en forma y tamaño, pero todas tienen ese hermoso color azul. Es obligatorio ingresar a las cuevas con un guía que conozca bien el área y que sepa si la visita es segura o no.

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